美国为什么要嫦娥5号月壤?嫦娥5号月壤价值更高吗?

时间:2021-01-21 15:53:18 来源: 火星一号 头条号


我国的嫦娥五号已经成功在预定区域着陆月球表面,而且完成了2公斤的月球土壤采样,并进行了封装。等到时机合适,着陆器将作为临时发射塔架,位于上方的上升器将会启动反推火箭,带着月球样品飞离月球。

对此,美国宇航局(NASA)、欧洲航天局(ESA)以及俄罗斯航天局(ROSCOSMOS)纷纷发来贺电。NASA的高级别科学家表示,希望他们以及其他国家的科学家都能获得嫦娥五号带回的宝贵月壤,对此开展研究。

虽然嫦娥五号带回月球样品并非人类首次,在此之前,NASA的宇航员已经“人肉”带回382公斤的月岩,但为什么NASA还想要嫦娥五号的月壤呢?

从1969年至1972年,NASA一共实施了7次载人登月任务,除了阿波罗13号中途出故障返回地球之外,其余6次均成功登月,每次都有两位宇航员踏上月表。在每次载人登月任务期间,宇航员通过各种工具来收集月球样本,并将其带回地球。

第一次的载人登月任务阿波罗11号带回了22公斤的月岩,此后每次任务都会收集更多的样本,最后一次的载人登月任务阿波罗17号带回了111公斤的月岩。在6次成功的载人登月任务中,总共收集了超过2400块月岩,共计382公斤。

由于只有美国和俄罗斯带回过月岩,这些样本的价值难以估量,当年一块0.2克的月岩被卖出300万元。美国曾经赠送给中国1克月岩,我国科学家取其一半进行了研究,结果推测这块月岩来自于最后一次载人登月任务。

通过对此前月岩的分析表明,它们都非常古老,形成时间大都超过了30亿年,最古老的月岩年龄达到了44.4亿年,这要比地球上已知最古老的岩石(42.8亿年)还要早。另外,月岩的成分接近于地球上的岩石。

月球岩石既古老,成分又与地球相近,这有力支持了关于月球起源的大碰撞假说。根据这一理论,原始地球形成之后不久,与另一颗原始行星发生剧烈碰撞,大量的原始地球岩石被炸飞到太空中,这些碎片经过不断碰撞最终形成了月球。

但天文学家推测,月球在过去数十亿年里一直有火山活动,直到大约12亿年前才停止。然而,此前带回来的月球岩石都非常古老,并没有十几亿年前的样本。

嫦娥五号的着陆点位于月球正面的西北部,与NASA载人登月任务的着陆点相距很远,那里的月表要年轻很多。嫦娥五号可以收集到十几亿年前的月球样本,从而弥补月球历史的空白。正因为如此,世界上很多科学家十分期盼能够获得嫦娥五号的月壤。

另外,除了人类带回的月球样本之外,地球上还有来自月球的陨石。当然,这些月球陨石并不是什么“月球人”送到地球上来,它们其实是自然地掉到地球上。

从嫦娥五号发回的月球照片可以看到,月表上坑坑洼洼,到处都是陨石坑,这些都是月球为地球挡了很多小行星的结果。当小行星撞击月表时,剧烈的爆炸会把月球岩石炸飞。由于月球上没有大气,而且月球的质量又小引力不强,所以被炸飞的月球岩石很容易就能脱离月球,飞到太空中,其中一些会掉到地球上。分析表明,最古老的月球陨石是在2000万年前离开月球的。

不过,从月球上直接采集到的样本才是最为珍贵,最具研究价值的。让我们一起期待嫦娥五号能够顺利把月壤带回地球,为人类更加深入理解月球的演化做出重要贡献。


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